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La pandemia de coronavirus podría empujar a 11 millones de personas a la pobreza, advierte el Banco Mundial

Las consecuencias económicas de la pandemia de coronavirus podrían llevar a 11 millones de personas adicionales a la pobreza en el este de Asia y el Pacífico a menos que se tomen «medidas urgentes», advirtió el Banco Mundial en un informe publicado el lunes.

En el peor de los casos descrito por la institución financiera con sede en Washington, la región podría sufrir su peor recesión en más de dos décadas, sumiendo a gran parte de Asia en una recesión prolongada.

La previsión de referencia del banco proyecta que el crecimiento regional podría reducirse a 2.1% en 2020, en comparación con el crecimiento estimado de 5.8% en 2019. Sin embargo, en el peor de los casos, la economía de la región podría contraerse en 0.5%, creando el potencial para una crisis prolongada.

En China, el epicentro del brote de coronavirus, el banco proyectó una disminución del crecimiento al 2.3% en el pronóstico de referencia para 2020. En el peor de los casos, el crecimiento de China casi desaparecería por completo en 0.1%, por debajo del 6.1% en 2019.Tal reducción tendría profundas consecuencias para la economía global. La última vez que China experimentó una economía en retroceso fue en 1976, cuando la muerte del líder del Partido Comunista Mao Zedong puso fin a más de una década de tumulto social y económico dentro del país. Sin embargo, a diferencia de entonces, China es ahora la segunda economía más grande del mundo y un motor primario de crecimiento global, lo que significa que cualquier interrupción en su economía se sentirá en todo el mundo.

«El dolor económico significativo parece inevitable en todos los países», dijo el informe, advirtiendo que toda la región de Asia Pacífico debe prepararse para «un impacto serio» en la pobreza y el bienestar, a través de enfermedades, muertes e ingresos perdidos.

El informe señaló que, aunque las estimaciones eran proyecciones y aún podían cambiar, sirvieron para subrayar la magnitud del daño económico potencial y la posterior necesidad de medidas urgentes.

«Todos los países de la región de Asia Oriental y el Pacífico y más allá deben reconocer que, además de las acciones nacionales audaces, una cooperación internacional más profunda es la vacuna más efectiva contra esta amenaza virulenta», dijo el informe.

En un intento por mitigar el shock económico, el Banco Mundial se ha comprometido a proporcionar $ 14 mil millones en apoyo financiero a los países en desarrollo y desplegar hasta $ 160 mil millones en 15 meses para proteger a los pobres y vulnerables.

Dolor económico por el coronavirus

Los temores de una recesión en toda la región han crecido en las últimas semanas, ya que el virus continúa propagándose en gran parte de Asia, lo que resulta en bloqueos forzados generalizados, con viajes suspendidos, tiendas cerradas y fábricas cerradas.

La crisis en Asia-Pacífico es particularmente aguda porque la región ya había pasado meses lidiando con los efectos económicos negativos de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. El crecimiento económico en la región «disminuirá significativamente en todos los escenarios», dijo el informe.Indonesia, Papua Nueva Guinea y Filipinas probablemente se verán más afectados, mientras que Vietnam, Camboya, Laos, Mongolia y Myanmar son los pocos países que esperan un crecimiento, solo en niveles significativamente más bajos que el año pasado.

Estos países se verán especialmente afectados por una caída en el turismo en los próximos meses; En países como Malasia o Tailandia, los ingresos por turismo representan más del 10% del PIB

Los cierres de fronteras internacionales y las interrupciones en las industrias de aviación o transporte marítimo también plantearán desafíos para las exportaciones manufactureras.

Muchos de estos países ya tenían economías débiles o en desarrollo, lo que significa que el impacto del brote de coronavirus podría dejar a millones atrapados en la pobreza extrema, definida como un ingreso de $ 5.50 por día o menos.

Según el informe, las consecuencias económicas verían a casi 24 millones menos de personas en Asia oriental y el Pacífico escapar de la pobreza en 2020 en un escenario de referencia. 

Si bien en el escenario de minúsculas del banco, se estima que la pobreza aumentará en unos 11 millones de personas.El pronóstico sombrío contrasta fuertemente con la proyección previa del banco antes del brote, que estimó que casi 35 millones de personas escaparían de la pobreza en la región en 2020, incluidos más de 25 millones solo en China.

El informe proyectó que las tasas de pobreza podrían duplicarse en los hogares que son particularmente vulnerables, como los relacionados con la manufactura o el turismo.

Lo que hay que hacer

La tasa y la facilidad de recuperación en estos lugares dependerán de qué tan rápido se pueda contener la pandemia, dice el informe.

Es por eso que la contención temprana y las medidas de mitigación son clave. El informe señaló a Singapur y Corea del Sur como ejemplos de contener eficazmente el virus sin dañar gravemente la economía, y atribuyó su éxito a los altos niveles de pruebas, seguimiento y cuarentena.

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